Pesadillas

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Las pesadillas son un fenómeno extraño para pocas personas: la mayoría de nosotros tenemos sueños en los que huimos de algo extremadamente peligroso o en los que simplemente perdemos la vida. Así como la ocurrencia ocasional de sueños desagradables no es motivo de preocupación, su ocurrencia regular puede incluso tener un impacto muy negativo en la salud humana. ¿De dónde vienen las pesadillas y qué se puede hacer para evitar que despierten al paciente del sueño?

Tabla de contenido

  1. Pesadillas: causas
  2. Pesadillas: síntomas
  3. Pesadillas: las consecuencias
  4. Pesadillas: diagnóstico
  5. Pesadillas: tratamiento

Las pesadillas le ocurren a casi todo el mundo, según las estadísticas, incluso al 90% de la población. La mayoría de las veces, las pesadillas se encuentran en los más pequeños; se estima que entre los 3 y 5 años, aparecen con una frecuencia alta incluso en el 50% de ellos. Con la edad, la frecuencia de los sueños desagradables en los humanos disminuye y, finalmente, en los adultos, las pesadillas que ocurren al menos una vez a la semana se encuentran en el 1% de ellos.

Pesadillas: causas

El mecanismo exacto por el cual las personas experimentan pesadillas aún no se ha establecido claramente. Se sabe que los sueños desagradables, así como los placenteros, ocurren durante la fase de sueño REM.

Mucho más conocidos que el mecanismo mismo de las pesadillas son los problemas que pueden provocarlas.Contrariamente a las apariencias, hay más de los que imagina e incluyen:

  • estrés crónico (puede provocar pesadillas en personas de cualquier edad, pero es especialmente importante en el caso de sueños desagradables en los niños; en ellos, experimentar estrés en la escuela o en el hogar es la principal causa de pesadillas)
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD - en este caso, la presencia de pesadillas sobre un evento traumático es uno de los criterios para el diagnóstico de este trastorno)
  • apnea del sueño
  • trastornos depresivos y trastornos de ansiedad
  • cambios de vida significativos (estamos hablando de eventos como la muerte de una persona muy cercana, cambio de residencia, pérdida del trabajo o cambio de escuela; pueden llevar a una sensación de estrés muy fuerte y, por lo tanto, pueden causar pesadillas)
  • abuso de sustancias psicoactivas (pueden aparecer pesadillas, especialmente durante los períodos de abstinencia)

Curiosamente, a veces la causa de las pesadillas es el paciente que toma medicamentos. Entre los preparados cuya ingesta puede dar lugar a sueños desagradables, se pueden mencionar, entre otros,

  • medicamentos antihipertensivos
  • antidepresivos
  • preparaciones utilizadas en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson

Otro problema que puede contribuir a los sueños desagradables es comer grandes comidas antes de acostarse; aunque no se sabe por qué, puede contribuir a la aparición de pesadillas.

Pesadillas: síntomas

Una pesadilla es un sueño cuyo tema gira en torno a eventos potencialmente mortales o extremadamente desagradables para el paciente. Este tipo de sueños tienen un contenido muy diferente, por lo general se refieren a la participación en algunos accidentes, caídas o huidas de un asesino.

El rasgo característico de las pesadillas es que despiertan al paciente y, al despertar, el paciente experimenta ansiedad, miedo o incluso ira. También es típico que una persona que se despierta por la noche debido a las pesadillas, luego encuentre extremadamente difícil conciliar el sueño.

Pesadillas: las consecuencias

Los niños que se despiertan debido a un sueño desagradable generalmente escuchan de sus cuidadores que no corren ningún peligro y que solo fue un mal sueño.

De hecho, la aparición ocasional de pesadillas no tiene por qué ser motivo de preocupación, pero la situación es definitivamente diferente cuando los sueños desagradables aparecen en humanos con una frecuencia alta. En tal situación, puede dar lugar a muchas amenazas diferentes.

Como resultado de una pesadilla, puede haber un aumento en la liberación de la hormona del estrés cortisol en el cuerpo. Así como una ocurrencia única o varias veces de un fenómeno de este tipo no representa una amenaza, las pesadillas múltiples y, por lo tanto, la liberación de cortisol aumentada múltiple, ya pueden tener consecuencias que amenazan la salud (como un debilitamiento significativo de la inmunidad del cuerpo).

Una persona que a menudo se ve atormentada por pesadillas no es una persona que haya descansado bien: las dificultades para volver a conciliar el sueño después de un mal sueño pueden provocar una sensación de cansancio durante el día, así como alteraciones importantes de la concentración, lo que lleva a dificultades para conducir un automóvil o realizar tareas profesionales ordinarias.

Las pesadillas constantes también contribuyen a diversos trastornos mentales, incluido. trastornos depresivos.

Por lo tanto, es claramente visible que el problema de las pesadillas frecuentes es simplemente grave y no debe subestimarse, pero deben buscarse sus causas.

Pesadillas: diagnóstico

Por lo general, es suficiente realizar una entrevista médica detallada para averiguar la causa de las pesadillas del paciente. Con bastante frecuencia es posible encontrar anomalías que pueden ser responsables de la aparición de sueños desagradables, como trastornos depresivos o trastorno de estrés postraumático.

Es fácil decir que esta es la causa de las pesadillas cuando el paciente ya ha sido diagnosticado con tal trastorno mental, pero a veces es solo cuando busca las fuentes de las pesadillas experimentadas por él que padece algunos trastornos mentales que pueden ser el motivo de las mismas. .

Durante la entrevista, al paciente se le hacen muchas preguntas diferentes, incl. sobre qué medicamentos toma (después de todo, algunos productos farmacéuticos pueden provocar pesadillas), pero también sobre a qué hora se acuesta, cuándo se levanta y qué hace antes de acostarse (a veces es la mala higiene del sueño la responsable de los sueños desagradables del paciente soñoliento).

Por lo general, la propia entrevista permite encontrar la causa de las pesadillas, pero cuando, incluso después de una recopilación cuidadosa, no es posible determinar qué las causó, puede ser útil realizar un examen polisomnográfico en el paciente.

Pesadillas: tratamiento

Encontrar la causa de las pesadillas es muy importante porque es lo que las causa lo que determina qué tipo de tratamiento se ofrecerá al paciente.

Cuando la depresión o el trastorno de estrés postraumático están detrás de las pesadillas, la farmacoterapia (basada en el uso de antidepresivos) y la psicoterapia pueden ser útiles. Las interacciones psicoterapéuticas también se utilizan cuando ocurren pesadillas debido a la experiencia constante de estrés.

Luego, cuando los sueños desagradables son consecuencia del uso de algunos medicamentos, a veces es necesario modificar la farmacoterapia e instruir al paciente para que use medicamentos que no contribuyan a la aparición de pesadillas.

Para las personas que a menudo tienen pesadillas, también es extremadamente importante seguir las reglas de higiene adecuada del sueño. La condición para mantenerlo es, en primer lugar, acostarse y levantarse a la misma hora (incluso los fines de semana), evitar las comidas pesadas antes de acostarse, pero también dedicar tiempo antes de acostarse solo a actividades tranquilas (pasar tiempo con una película emocionante, computadora, pero también practicar deporte inmediatamente antes de acostarse tiene un impacto negativo en la calidad del sueño posterior).

Sobre el Autor

Arco. Tomasz Nęcki Licenciado en Medicina por la Universidad Médica de Poznań. Un amante del mar polaco (pasea de buen grado por sus orillas con auriculares en los oídos), gatos y libros. Al trabajar con pacientes, se centra en escucharlos siempre y dedicar todo el tiempo que necesitan.

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